Las Cuevas del león marino de Oregon

Las cuevas son de propiedad privada abierta al Océano Pacífico y permiten un fácil acceso para los leones marinos que viven a lo largo de la orilla. En conjunto, estas cavernas constituyen las mayores cuevas del mar en los Estados Unidos y uno de los más grandes del mundo.

Las cuevas del león marino son una de las grandes grutas marinas del mundo. Es comparable en coloración y tamaño, a la conocida Mar Mediterráneo Gruta Azul.

Estas cuevas particulares creadas en la roca de basalto, comenzaron a formarse hace unos 25 millones de años.

Las cuevas están cerca del nivel del mar con el océano Pacífico rodar continuamente en la caverna principal, que tiene una superficie de alrededor de 2 acres o 0,81 hectáreas. A modo de comparación, que comprende la longitud de un campo de fútbol americano típico.

La cúpula de la roca en el interior abovedado se eleva a unos 125 pies o 38 metros de altura. Esta es la altura de un edificio de 12 pisos.

El componente del nivel del mar de las cuevas y las rocas del acantilado contiguas, tiene lo largo de milenios, se convierten en la única colonia continental e invernada de casa del león marino de la estelar y, en menor medida, el león marino de California.

A pesar de las cuevas del león marino son el hogar natural de fauna numerosa, los leones marinos del mismo nombre se reúnen en las cavernas, en el otoño y el invierno. En la primavera y el verano van a reproducirse y dar a luz a sus crías en las repisas de la roca, a las afueras de las cuevas.

Hay 3 aberturas hacia el recinto. Hacia el sur desde la cámara principal, un pasaje bajo corre 1.000 pies o 300 metros a una abertura nivel del mar. Este corredor se inunda con la marea alta y totalmente libre de agua durante la marea baja. La entrada occidental es un pasaje alta más bien corto, a través del cual las olas del mar se lavan en todos los niveles de la marea.

En la entrada norte, el paso es de unos 50 pies o 15 metros sobre el océano. Este lado sirve también, como un área de observación elevada. A partir de aquí todo el sistema de cuevas subterráneas y su notable variedad de fauna , son los más visibles.

Las cuevas del león marino en sí, fueron descubiertos en 1880. Ellos fueron observados por primera vez por un marino local por el nombre del capitán William Cox, que entró en la sima a través del Canal de la Mancha. Se encontraba en un pequeño bote y fue un día tranquilo. Según los informes, volvió varias veces, para seguir explorando las cuevas.

Según la leyenda local, el capitán Cox fue una vez atrapado durante varios días dentro de las cuevas, debido al mal tiempo y las olas del mar turbulento. Él fue capaz de mantenerse a sí mismo, por disparos de un joven león de mar y después de consumir la carne en sus aletas.

Capitán Cox más tarde comprar la tierra en 1887, del Estado de Oregón. Su familia conservó la propiedad de las cuevas de leones marinos hasta 1926.

En aquellos primeros días, no había carreteras de la zona y las puntas rocosas circundantes se utilizan sobre todo para el pastoreo de ovejas. Se hizo que el acceso al sitio bastante difícil y sólo era posible en barco.

En 1927, las Cuevas del león marino sería adquirida por RE Clanton. Su intención para la compra, era abrir las cuevas para la visión pública , pero vio principalmente como un negocio.

El Sr. Clanton sería bendecido más tarde, con la suerte de contar con la Ruta 101 de nueva construcción, funcionamiento adyacente a su propiedad.

Una vez que quedó probable, que la ruta 101 permitiría a los turistas un fácil acceso al sitio de las cuevas del león marino, el Sr. Clanton fue capaz de llevar a bordo, dos socios adicionales, por los nombres de JG Houghton y JE Jacobson.

Los tres hombres unieron sus recursos financieros, para construir una manera de acercarse a las cuevas por tierra. Como resultado, una vía de 1.500 pies (460 metros), se excavó con la mano en la cara del acantilado, que se elevaba por encima de la gruta a continuación.

En la parte inferior, una torre de madera 135 paso se extendió hacia abajo tanto como la entrada norte de las cuevas.

El camino y los escalones de madera fueron desafiantes y bastante peligroso para construir, pero finalmente permitieron que las cuevas de mar que se abrirá al público en general, en agosto de 1932.

Clanton sería posteriormente retirar su participación en la sociedad a partir del 1934 y sería reemplazado por RA Saubert.

Turismo al sitio, no era amplia al principio. La autopista cercana 101 vio el tráfico relativamente ligero y permaneció un camino de grava hasta 1934. Todavía en 1937, todavía había cinco cruces en ferry a menos de 100 millas necesarias, para atravesar la ruta 101.

El número de visitantes se levantaba sin embargo de manera constante, a lo largo de la década de 1930.

En 1942, casi la totalidad del suelo tales turismo a un alto, como resultado de la Segunda Guerra Mundial. La gasolina estaba racionada y los viajes en coche a las cuevas de leones marinos, llegó a ser vista como un evento raro.
En la década de 1950
Después de la guerra el turismo reviviría y comenzar a expandirse, con la construcción del sistema de autopistas interestatales, inaugurado por el presidente Eisenhower en la década de 1950. El ex general, había admirado el alemán red autopista, en la década anterior. Cuando más tarde se convirtió en presidente, se decidió los Estados Unidos se beneficiaría enormemente, de un plan nacional de carreteras.

El número de visitantes a la cuevas del león de mar crecería enormemente, con la adición de un ascensor en 1961. Se tomó un total de tres años para construir, teniendo que ser cortado en la roca. Es capaz de dar cabida a un total de 400 personas por hora. Tiene la capacidad de 23 pasajeros por viaje.

El ascensor puede viajar 208 pies (63 metros) a 250 pies por minuto. Esto equivaldría a una velocidad de 2.8 millas o 4.5 kilómetros por hora.

Las familias Houghton, Jacobson y Saubert continuarían el funcionamiento de la atracción Cuevas leones de mar, hasta el año 2006. Después de eso, el Houghton del decidiría dejar el negocio.

Algunos puntos interesantes dentro de las cavernas , incluyen la bien llamada virginal indio, cabeza de Lincoln y la Diosa de la Libertad. Estas se forman por las numerosas superficies rugosas que están cubiertos con algas, líquenes y manchas minerales. Juntos, proporcionan coloración de verdes, rosas, púrpuras, rojos y amarillo-beige.
La alta bóveda de la zona principal de la cueva ofrece un lugar de descanso natural, para muchas especies de aves marinas. Las variedades que se pueden ver en, o cerca de las cuevas, incluyen cormorán de Brandt, arenque California y gaviotas occidentales, arao pichón y frailecillos.

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